Barthélémy Toguo
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Lawless zone 2
Proposal for Guandzhou triennale, 2008
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This installation describes the influence of the colonial period on the development of postcolonial politics.
It illustrates the rupture brought about in colonized countries by the introduction of a colonial political economy and traces the way that Empires developed in the period up to the last century, followed by the establishment in Africa of western-style colonial Republics. These latter countries favoured a dual legal and moral system: their countries guaranteed their citizens ‘non-rights’ in the heart of a colonized continent.
The process of ‘civilizing’ the "savage" native populations was to be legitimized by asserting the "civilized" nature of these countries, justifying a systematic use of political violence and forced compliance with the law.
The installation is composed of multiple coloured parasols arranged as zones of non-rights, beneath which lie recumbent figures, illustrating the impact of colonialism on the development of ulterior political machinations. Far from erasing a traumatic history, many post-colonial leaders have been inspired by colonial domination in order to consolidate their own personal power and to enable the continued existence of their weak republics.

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Cette installation montre l’influence de la période coloniale sur les développements politiques postcoloniaux.
Elle met en évidence la rupture que constitua l’introduction de l’économie politique coloniale, et retrace la façon avec laquelle se sont constitués progressivement jusqu'au siècle dernier les empires, puis les Républiques coloniales occidentales en Afrique. Ces pays favorisaient une dualité juridique et morale, privilégiant un état de non-droit et d’exception permanent au sein de ses colonies.
En tant que pays civilisés, l’entreprise de « civilisation » des peuples « sauvages » sera légitimée, justifiant l’usage systématique de la violence politique et de l'obeïssance de la loi.
Cette installation composée de multiples parasols aux couleurs de tréllis comme des zones de non droits sous lesquels sont disposés des gisants, illustrant l’impact de la colonisation sur les développements politiques ultérieurs, montrant comment, loin de faire table rase d’un passé traumatique, de nombreux dirigeants postcoloniaux s’inspireront de la domination coloniale afin de consolider leurs propres pouvoirs personnels et de favoriser la persistance d’États faibles.